27.09.1958’ de Ankara’nın Kırım Türkleri tarafından kurulmuş Günalan köyünde doğdu. İlk Orta ve liseyi Ankara’da tamamladı. 1980 yılında Ankara Devlet Mimarlık ve Mühendislik Akademisini (Gazi Üniversitesi Müh ve Mim Fakültesi) bitirdi. 1980 -1982 yıllarında Sağlık ve Sosyal Yardım Bakanlığı’nda, 1984-1986 yılllarında Sanayi ve Ticaret Bakanlığı Fiat Kalite ve Standardlar Daire Başkanlığı’nda görev yaptı. 1985 yılında TRT’nin açtığı Yardımcı Prodüktörlük sınavlarını kazanarak 1986 yılı ekim ayında TRT İstanbul Televizyonunda prodüktör olarak göreve başladı. 1986-1989 yıllarında önce Müzik Eğlence daha sonra Eğitim Kültür Programları hazırladı. 1989 yılından itibaren bir çok ses getiren belgesel programın yapımcı ve yönetmenliğini yaptı. Karatay’ın hazırladığı film tadındaki belgesel programlarda dramatik canlandırmaların, yaratıcı ve sanatsal yönlerin öne çıktığı, seyirciyi sıkmadan bilgilendirildiği görülür. 2000-2002 yıllarında TRT İstanbul Televizyonu, Eğitim Kültür ve Drama Programları Müdürlüğü yaptıktan sonra, kendi isteğiyle prodüktörlüğe döndü. 2004 yılı Mart ayında TRT İstanbul Televizyonu Müdürü olarak atandı. 2008 yılı şubat ayında yine kendi isteğiyle müdürlük görevinden istifa ederek yapımcı yönetmenlik görevine dönerek, belgesel filmlerini üretmeyi sürdürdü. TRT’de yönetmen olarak çalışan Neşe Sarısoy Karatay’la evli olan Zafer Karatay’ın bir diğer önemli yönü de gönüllü olarak, Kırım Türklerine ve Türk Dünyasına yaptığı hizmetlerdir. 1975 yılında Ankara Kırım Derneğinde Kırım Halk oyunları ile başlayan bu çalışmalarını 1983 yılında Kırım Türklerin sesi olan Emel Dergisinin redaktörlerinden biri olarak sürdürdü. 1986 yılında Emel Kırım Vakfının kurucularından olan Karatay 1992 yılından beri bu vakfın başkanlığını ve vakıf adına da Emel Dergisinin sahipliği görevini sürdürmektedir. 1991 Haziran ayında toplanan Kırım Tatar Milli Kurultay’ının Kırım Türklerinin temsile yetkili en üst organı olarak görevlendirdiği Kırım Tatar Milli Meclisi’nin Türkiye temsilciliğini 1991 yılından beri sürdürmektedir. Kırım, Kırım Türkleri ve Türk Dünyasının meseleleri ile ilgili yayınlanmış çok sayıda makalesi vardır. Nevzat Yalçıntaş, Mehmet Çiftçigüzeli ile birlikte yazdığı Kırım, Ey Güzel Kırm adlı kitabı bulunmaktadır Almanca ve İngilizce, Kırım Tatar Tükçesi bilmektedir. HAZIRLADIĞI BELGESELLER 2012 KIRIMOĞLU, Bir Halkın Mücadelesi – yapımcı ve metin yazarı 9 Bölüm Yönetmen Neşe Sarısoy KARATAY www.kirimoglu.org www.mustafaaga.org 2011 CENGİZ DAĞCI 59' Yönetmen Yapımcı Neşe Sarısoy KARATAY Marmara Üniversitesi Kemal Çapraz İletişim Ödülleri Yılın Belgeseli ödülü El Cezire 8. Uluslararası Belgesel Film Yarışması Final Gösterimi Doha-Katar Nisan 2012 Ölümün 1.Yılında Uluslararası Cengiz Dağcı Sempozyumu Açılış filmi Kırım 23 Eylül 2012 www.cengizdagci.org 2007 “ÖZÜ-TÜRK BELGESELİ” 7 BÖLÜM YAPIMCI-GENEL DANIŞMAN www.ozu-turk.com 2006 “İDİL’İN İNCİSİ KAZAN” YAPIMCI VE YÖNETMEN 2006 GAMALI HAÇ İLE KIZILYILDIZ ARASINDA 8 BÖLÜM Dramatik Belgesel-GENEL DANIŞMAN http://www.gamalihac-kizilyildiz.com/ 2004 İSMAİL BEY GASPIRALI 4 BÖLÜM YAPIMCI –YÖNETMEN İstek Vakfı- Bilge Kaan Okulları öğrencileri tarafından Yılın Belgeseli-2004 İstanbul Kırım Türkleri Kültür Yardımlaşma Cemiyeti Ödülü www.ismailgaspirali.org 2003 FATİH VE FETİH 60' 1 Bölüm Dramatik Belgesel - YAPIM - YÖNETİM Neşe Sarısoy Karatay ile 2000 “OSMANLI DEVLETİNİN DOĞUŞU” 9 Bölüm(Dramatik Belgesel Neşe Karatay ile Türkiye Gazeteciler Cemiyeti Sedat Simavi Ödülleri Televizyon Ödülü. Radyo TV gazetecileri Derneği Yılın Belgeseli Ödülü 1999 “HALİL İNALCIK İLE SÖZLÜ TARİH” 50 Bölüm- Belgesel 1995 -1999 “TÜKETİCİ DÜNYASI” 140 Bölüm. 1999 yılı Sanayi ve Ticaret Bakanlığı Tüketici Ödülü 1999 yılı Türkiye Eczacılık Genel Kongresi Televizyon Programı Ödülü 1999 Yılı Tüm Tüketicileri Koruma Derneği Yılın Tüketici Programı Ödülü 1994 “KIRIM BELGESELİ” 6 Bölüm 1991 “KINALI KOÇUM SÜRMELİ KOYUNUM” 6 Bölüm 1990 “PREVEZE ZAFERİ” , “ANAFARTALAR ZAFERİ”, “BEDRİ RAHMİ EYÜBOĞLU”- 1989 “BİZİM ALTAN”(Erbulak) , 1990 “10 KASIM ÖZEL” Ayrıca 1986-1996 yılları arasında 50’den fazla müzik eğlence, eğitim ve kültür programı hazırlamıştır.